PRESS-BIO

Texte pour le catalogue édité par le centre Wallon d'art Contemporain (CWAC) La Chataigneraie (FRANCAIS-NEEDERLANDS)

FR.

Dans le parcours artistique de Laurent Impeduglia, son exposition solo aux Brasseurs à Liège en 2007 est certainement à marquer d'une brique blanche. Huit ans après sa sortie de l'Académie des Beaux-Arts, il prend alors peu ou prou son autonomie par rapport à l'univers des fanzines et de la bande dessinée dite indépendante. Le prix de la BD alternative obtenu par Mycose lors du Festival d'Angoulême en 2006, qui récompense l'énergie collective et volontiers provocatrice d'une dizaine de dessinateurs biberonnés entre autres à la bière en canette et au rock'n roll, préfigure à la fois le glas de la publication et la possibilité pour bon nombre de ses contributeurs d'approfondir une voie plus personnelle.

 

Avec Make a wish, build your life, Impeduglia place sa quête initiatique de jeune artiste-artisan de sa propre vie au centre d'une scénographie mêlant peinture, sculpture et installation. Il met en scène la transition de l'adolescence à l'âge adulte en multipliant les références à l'alchimie (diamant, four…), mais aussi à une culture populaire commune à tous les enfants des eighties (préhistoire du jeu vidéo, merchandising dérivé des comics, déferlante des dessins animés nippons…). Récurrente, la confrontation des symboles où se côtoient sans hiérarchie questionnement philosophique et plaisir régressif permet de multiplier les couches de lecture, d'être à la fois profond et ludique en évitant, grâce à une bonne dose de dérision, de devenir sentencieux. Dans tout le parcours de Impeduglia, on retrouve cette même tension démiurgique entre la volonté de construire et celle de déconstruire ; superposer les références au point de les vider de leur substance, respecter une perspective isométrique et la balayer d'un énergique coup de brosse, se glorifier pompeusement de son nom et souligner qu'il signifie "s'emmêler les pinceaux" en sicilien, s'approprier un texte et le retranscrire avec des fautes d'orthographe en dyslexique décomplexé …

 

Omniprésent dans la production de l'artiste au moment "t" de l'exposition des Brasseurs, le blanc, presque inévitablement associé à l'espace normatif de la galerie et à la notion de pureté, est crucial à l'instant où il s'apprête à Quitter Liège sur une fragile embarcation pour s'aventurer dans un début de carrière internationale. Il s'agit de ne pas renoncer à un certain idéal en évitant notamment de se laisser séduire par les sirènes de la pensée unique et/ou du marché de l'art contemporain. Dans ses premières grandes toiles, comme celle acquise par la SPACE Collection en 2003, il questionne déjà le rapport entre art et argent. Cette préoccupation constante se traduit par la représentation de la vénalité sous la forme du S barré du dollar, d'un vampire ou d'un gimmick de Damien Hirst.

 

Se positionner par rapport aux figures tutélaires de l'histoire de l'art du XXe siècle est également une potentielle source d'angoisse à laquelle Impeduglia répond par l'ironie. Quand il cherche à dénouer le fil de ses influences, il reconnait entre autres un résidu de pop art option Do It Yourself ou de figuration allemande des années 1980. Mais à rebrousse-poil d'un respect parfois paralysant, il adopte une nouvelle terminologie (iconoclassicisme, post néo crétinisme…) pour mieux s'en affranchir.

 

Si Impeduglia se joue des étiquettes et des écuries, c'est sans doute parce que rien ne le rebute tant que répéter, s'enliser dans une recette créative. Ses séries comptent rarement plus d'une dizaine d'œuvres et l'évolution de son travail, qui se veut de plus en plus spontané, est perceptible de mois en mois. Certes, la narration et les thèmes constituent une constante mais la représentation de l'espace, la palette et le trait ne cessent de se réinventer. Ainsi, ses toiles récentes, dont les fonds sont réalisés à l'huile, renouent avec une plus grande sensualité de la matière picturale à laquelle il associe un retour du plaisir lié à la spontanéité. C'est un leitmotiv de son processus créatif, il revendique de se perdre en chemin, de rebondir d'idées en idées et d'accepter tous les accidents.

 

Tumultueuse et généreuse, l'œuvre d'Impeduglia ne s'embarasse pas des frontières et brocarde obstinément et joyeusement toutes les valeurs établies (art, travail, argent, religion…) qu'elle rassemble dans des compositions au parfum de fin du monde dont la stabilité est volontairement mise à mal par des équilibres précaires, des éléments déchaînés ou de profondes lézardes. Elle est aussi la présentation sans fard des failles plus ou moins colmatées et de la vitalité intérieure d'un individu dans lequel peut se reconnaître toute une génération étrangement qualifiée de X.

Julie Hanique

 

NL.

 

Zijn solo tentoonstelling in Les Brasseurs, Luik in 2007 is ongetwijfeld een mijlpaal in het artistieke parcours van Laurent Impeduglia. Acht jaar nadat hij aan de Kunstacademie is afgestudeerd, neemt hij min of meer afstand van de zogenaamde onafhankelijke strip- en fanzine wereld. Op het Stripfestival van Angoulême 2006 krijgt Mycose de “Prix de la BD alternative”, een erkenning voor de collectieve en gewillig provocerende energie van een tiental tekenaars dat is grootgebracht op een dieet van blikjes bier en rock-’n-roll. De prijs betekent meteen het einde van de publicatie maar is ook de aangelegenheid voor haar deelnemers om een meer persoonlijke weg in te slaan.

 

In Make a wish, build your life, voert Impeduglia zijn eigen verkenningstocht als jonge kunstenaar/ ambachtsman op in een mix van schilderkunst, beeldhouwkunst en installaties. Met talrijke verwijzingen naar alchemie (diamant, oven...), maar ook naar populaire cultuur die gemeen is aan alle kinderen uit de jaren tachtig (de prehistorie van video games, afgeleide producten uit Comics, de vloedgolf Japanse tekenfilms...) ensceneert hij de overgang van de puberteit naar de volwassenheid. Terugkerend in zijn werk is de confrontatie van symbolen waar filosofische vragen en regressief plezier zich hiërarchieloos mengen. Het aantal interpretatieniveaus is veelvoudig en loopt uit van diepgaand tot speels maar wordt, dankzij een flinke dosis spot, nooit plechtig.

 

Door het ganse parcours van Impeduglia vindt men dezelfde demiurgische spanning terug tussen het verlangen om te bouwen en te deconstrueren: verwijzingen opeenhopen tot ze hun substantie verliezen, een isometrisch perspectief respecteren en energiek wegborstelen, met zijn naam brallen en er op wijzen dat het in het Siciliaans "alles door elkaar halen" betekent, zich als leesblinde roekeloos een tekst toekennen en het met spelfouten overschrijven...

 

Ten tijde van de tentoonstelling in Les Brasseurs is de witte kleur alomtegenwoordig in de productie van de kunstenaar. Ze wordt onvermijdelijk geassocieerd met de normatieve ruimte van de galerij en het concept van zuiverheid maar is ook van cruciaal belang op dit moment daar hij zich voorbereid Luik te verlaten op een fragiel vlot (Quitter Liège) en zich aan een internationale carrière te wagen. De bedoeling is trouw te blijven aan een bepaald ideaal door zich o.a. niet te laten verleiden door de sirenenzang van het éénheidsdenken en de markt van de hedendaagse kunst. In zijn eerste grote schilderijen, waaronder het werk dat de SPACE Collection in 2003 aangekocht heeft, komt de relatie tussen kunst en geld alvast aan bod. Een constante bezorgdheid waar hebzucht opgevoerd wordt onder de vorm van de vertikaal doorstreepte S van de dollar, een vampier of een gimmick van Damien Hirst.

 

Zich positioneren ten opzichte van de beschermende figuren van de twintigste-eeuwse kunstgeschiedenis is ook een potentiële bron van angst waarop Impeduglia ironisch antwoordt. Wanneer hij zijn invloeden probeert te ontwarren, erkent hij onder meer een residu pop art met DIY tendensen en Duitse figuratieve kunst uit de jaren tachtig. Maar, tegen de draad in van een af en toe verlammend werkend respect, adopteert hij een nieuwe terminologie (iconoclassicisme, post neo cretinisme...) om zich beter te kunnen verlossen.

 

 

Waarschijnlijk wisselt Impeduglia regelmatig van etiquette en stal omdat niets hem meer tegenstaat dan zichzelf herhalen of verzanden in een creatieve formule. Zijn series tellen zelden meer dan een tiental werken en de evolutie van zijn werk, dat steeds spontaner wordt, is van maand tot maand merkbaar. Verhalen en thema’s zijn uiteraard een constante maar de ruimtelijke voorstelling, het palet en de trek blijven zichzelf heruitvinden. De olieverf achtergrond in zijn recente schilderijen hervat zo de grotere sensualiteit van het picturaal materiaal dat hij associeert met een terugkeer naar het genot van de spontaniteit. Het is een leidmotief in zijn creatieve proces, hij eist het recht zich te verdwalen, van een idee naar het andere te springen en alle ongevallen te accepteren.

 

Het werk van Impeduglia is fel en gul, kent geen grenzen en alle gevestigde waarden worden hardnekkig en welgemoed aangepakt. Kunst, werk, geld, religie, enz. worden in composities verzameld die naar het einde van de wereld smaken. Werken waar de stabiliteit opzettelijk is ondermijnd door precair evenwicht, ontketende elementen of diepe barsten. Het is ook de onomwonden afbeelding van de min of meer verhulde breuken en innerlijke vitaliteit van een individu waarmee een hele generatie, die men vreemd genoeg als X bestempelt, zich kan identificeren.

Julie Hanique